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第七号吹响时,都成了!世上的国成了主基督的国!

 
 
 

日志

 
 

以祷告和禁食来塑造历史(三)(叶光明著)  

2010-03-23 19:11:49|  分类: 世界名著 |  标签: |举报 |字号 订阅

 以祷告和禁食来塑造历史(三) 

 Shaping History through Prayer and Fasting 

——基督徒如何以简明、有力的方式改变世界大事

叶光明

九 、禁食的实际指南

Chapter 9: Practical Guidelines for Fasting


对于今天的许多基督徒,要不是大部分基督徒来说,禁食的念头似乎是既不熟悉又有点可怕的事。通常当我在公众聚会中传讲禁食之后,会有人前来问出这样的问题:”我该怎样开始禁食?”“有什么特别危险需要防范?”“你能不能给我们一些实际指示?”

禁食与祷告类似

差不多所有问这些问题的人在不同程度上对祷告已有所了解。所以首先指出禁食在某些方面和祷告相类似,会对这些人有所帮助。

每一个有责任感的基督徒都应定期培养个人的祷告生活。大部分基督徒发现每天固定一个时间祷告比较实际。通常这时间是设在一大早,在我们从事日常世俗活动之前。另一些人感觉把一天最后的时间留出来祷告更好。也有的人有结合早晚祷告的习惯。对于每一个信徒来说,祷告时间应该由个人的方便以及圣灵的带领来决定。

不过,除了这些固定的祷告时间之外,几乎每个基督徒都会发现,有时候圣灵会呼召他或她进入特别的祷告季节。这些一般都是由紧急的危机或一些严重的问题引起的,一般是每日定时的祷告没能解决的事。这些特殊祷告季节通常比每日定时的祷告更加剧,更长久。

同样的原则也适用于禁食。每一个已决定将禁食作为个人属灵节制一部分的基督徒,都应当在每周固定一段时间或更多的时间进行禁食祷告。这样禁食和祷告一样成为定时属灵节制的一部分。不过,除了每周的定时禁食之外,圣灵也会在特殊的场合呼召我们禁食,那样的禁食会更加剧,更长久。

实际上,人体对定时禁食的适应速度是惊人的。从1949年至1956年,我在英国伦敦的一个教区作牧师。在这些年里,我妻子和我把每周四作为禁食日。我们发现我们的胃也被”设定”在这一天不会饿,就像闹钟被设定在某一刻会闹铃一样。每当星期四来临之际,甚至有时我们都忘了这一天是什么日子,我们的胃也不会像平常那样对食物有要求。我记得有一次莉迪亚对我说:”今天一定是星期四,因为我早上没食欲!”

卫理公会运动的早期就十分强调定时禁食。约翰.卫斯理(John Wesley)本人也把禁食作为个人自律的一部分。他教导说,早期教会把每周的星期三和星期五定作禁食日,他敦促当时所有的卫理公会的教徒也要这样去做。事实上,他不会按立任何不在每周三、五禁食到下午四点的人为卫理公会的牧师。

当然,无论对祷告还是禁食而言,我们都需要防止受到任何形式的律法主义或墨守成规的束缚。在加拉太书五章18节中,保罗说:

“但你们若被圣灵引导,就不在律法以下”。

对于被圣灵引导的基督徒来说,祷告或禁食都不应成为一种加在摩西律法之下以色列人身上的固定的、法律的要求。因此,基督徒完全可以根据环境的要求或圣灵的指引,在任何时候自由地改变祷告与禁食的形式。他不应该由此而产生犯罪感或自责。

在第七章中,我们看到,耶稣在登山宝训中用说到禁食时所使用的语言和说到祷告的时候是一致的。他在指导个人祷告时说:”你(单数)祷告的时候……”他在指导集体祷告时说:”你们(复数)祷告的时候……”同样地,他在指导个人和集体禁食时也是这么说的。”你(单数)禁食的时候……”是针对个人说的。”你们(复数)禁食的时候……”适用集体聚会的时候。

基督徒一般都熟悉小组聚在一起的公开祷告。在多数教会,”祷告会”已成为每周的惯例。圣经对聚在一起公开地禁食也有同样的强调。在第八、第九 章中,我们详细查看了旧约中的一系列例子,都是神每次呼召他的儿女聚在一起集体公开禁食的例子。在第七章中,我们也看到,新约时代的早期教会也在整个会众中进行集体禁食,并且教会的领袖还要以身作则。

有时候,人们会反对说耶稣曾警告他的门徒不要公开禁食。他们引用的是马太福音的经文,马太福音六17-18:

“你们禁食的时候,要梳头洗脸,不要叫人看出你禁食来,只叫你暗中的父看见。你父在暗中察看,必然报答你。”

我们已经指出,耶稣在这里说话用的是单数形式,是针对个人而说的。这是符合常理的。作为个别信徒,自己禁食就没必要把它公开化。

然而,在这之前的经文中,耶稣用复数形式论到集体禁食,马太福音六16:

“你们禁食的时候,不可像那假冒为善的人,脸上带着愁容。因为他们把脸弄得难看,故意叫人看出他们是禁食。我实在告诉你们,他们已经得了他们的赏赐。”

在这节经文中,耶稣警告我们不要炫耀卖弄,但他并没有要求进行秘密地禁食。这也符合常理。因为除非有公开通知和安排,否则人们怎么会聚在一起集体禁食呢?这就排除了集体禁食的秘密性。

毫无疑问,基督徒只能秘密禁食的理论,其背后一定有魔鬼在操纵。它剥夺了神的整个军备中最有力的武器—就是集体公开禁食。那些反对公开禁食的人通常总是强调”谦卑”的需要。但在这种场合下,所谓的谦卑其实是对不信或不顺服的一种文雅的宗教代名词。

在确立了这些适用于祷告和禁食的基本原则后,我们现在可以专门来讨论禁食。多年来,根据我个人的经验,我已得到一些实用的指导原则,这些指导原则是为了使禁食产生最大的效用。在这里我只概括地将它们提出来。为了方便起见,我们先来讲个人禁食,然后再讲集体禁食。

个人禁食的指南

1.以明确的信心进入禁食。神要求每个寻求他的人都要有这种信心。希伯来书十一6:

“人非有信就不能得神的喜悦。因为到神面前来的人,必须信有神,且信他赏赐那寻求他的人”。

如果你决心因禁食来不懈地寻求神,那你就有了圣经所说的权力,期盼神赏赐你。在马太福音六章18节中,耶稣对那些出于正确的动机进行禁食的信徒,也做了同样的应许:

“你父在暗中察看,必然报答你。”

2、要记住罗马书一17:

“信道是从听道来的,听道是从基督的话来的。”

所以,你禁食要以信心为基础,要相信是神的道吩咐我们把禁食作为正常基督徒自律的一部分。希望我们接下来的三章能帮助你获得这样的信心。

3.不要等到有什么紧急情况迫使你禁食。最好在你灵里”向上”时,而不是”向下”时,开始禁食。神的国进取的法则是:”力上加力”(诗篇八十四7);”本于信,以致于信”(罗马书一17);”荣上加荣”(哥林多后书三18)。

4.起初不要将禁食的时间定得太长。如果你是第一次禁食,可以先戒一至两顿饭。然后再逐步延长禁食时间,比如一到两天。最好在开始时你先定一个短时间为禁食目标并且达到这个目标。如果你在起初就把禁食时间定得过长,假使你做不到的话,你会变得灰心泄气或干脆放弃禁食。

5.在你禁食期间,要多花时间学习圣经。如可能,你应在每次祷告前读一段圣经。诗篇会有特殊的帮助。你可以大声朗读,并使自己与诗篇中的祷告、赞美和忏悔认同。

6.在禁食时制订一些具体的目标通常会对你有所帮助,你可以写一个目标清单。要将目标清单保存好,并过一段时间后查看一下清单,当你看清单上有多少目标已经达到了,你的信心也就增强了。

7.要避免那种宗教式的卖弄和自夸。除了特殊时期的祷告或其它属灵的活动外,你在禁食时的生活与行为都应尽可能保持正常,不故弄玄虚。这就是耶稣在马太福音六章16-18对我们警告的实质。请记住,夸口和信心的法则是不相容的。正如罗马书三27说:

“既是这样,哪里能夸口呢。没有可夸的了。用何法没有的呢,是用立功之法吗。不是,乃用信主之法”。

禁食不会使你从神那里得到任何奖章,这是你作为一名委身的基督徒应尽的义务。你要铭记耶稣在路加福音十七10节中的忠告:

“这样,你们作完了一切所吩咐的,只当说,我们是无用的仆人。所作的本是我们应当作的。”

8.每次禁食时,都要注意检查你的动机。花时间再读一遍以赛亚书五十八章1-12节。注意那些神不悦纳的动机与态度。然后研究神所悦纳的动机和目标, 并将你的动机和目标和它们保持一致。

禁食的实际方面

如果使用得小心得当,禁食对人身体是有益的。如果你希望让身体从禁食中得益处的话,就请注意以下几点。

1.要记住哥林多前书六19所说的:”你们的身子就是圣灵的殿”。如果你合理照料你的身体,努力让它成为圣灵洁净与健康的殿,这是神所悦纳的。当你合理进行禁食时,那么根据以赛亚书五十八8,由此所带来的具体益处之一就是健康。

2.如果你正在接受药物治疗,或得了某种萎缩性疾病,如糖尿病或结核病,在你进行任何一至两顿饭以上的禁食之前,都应听取医生的意见。

3.在禁食初期,你的身体可能会出现不舒服的症状,如头晕、头痛或恶心。通常这些症状表示你的禁食早就该进行了,你身体的各个部位都需要禁食对身体进行净化。不要让身体上的不适应症吓住你。按照以西结书四3所说:”你要面对”,并按计划禁食到底。经过了第一、二天以后,这些不适应的身体反应通常就消失了。

4.要知道,饥饿部分是出于习惯。在禁食初期,饥饿感会在平时吃饭的时候出现。如果坚持下来了,饥饿感就会在你不吃任何东西的情况下自行消退。有时候,你可以以水代食,愚弄一下你的胃。

5.要注意便秘的问题。在禁食前后,应吃一些在这方面有所帮助的食物,如鲜果或果汁,干的无花果,李子或杏子,燕麦,等等。

6.在禁食期间,有的人只喝水。有的人会喝各种流质,如果汁、肉汤、或牛奶。应不喝具有强烈刺激的饮料,如茶或咖啡。不要受别人的理论的捆绑。要制定一个最适合你个人的禁食方式。

7.禁食期间不吃固体食物也不喝流质东西都是符合圣经的。但是,不要禁止流质超过七十二个小时。根据以斯帖记四16,这是以斯帖和她的宫女们所定的界限,超过七十二小时不进流质会对人体产生有害的影响。不过根据申命记九章9-18节,摩西两次经历了四十天不吃不喝。但当时的摩西在神的近前是处于一种超自然的层面。除非你也处于同样的超自然层面,否则不要尝试摩西的这种经历。

8.要逐渐地停止禁食,停止禁食的起初,应吃一些清淡和易于消化的食物。禁食时间越长,停止禁食时越要多加注意。在这时,你需要锻炼良好的自我控制能力。禁食后吃得过多会产生身体严重的不适感,并会抵消由禁食给身体带来的益处。

9.任何超过两天时间的禁食都会使你的胃收缩。所以不要再一次将胃撑大。如果你倾向于吃得过饱的话,就要注意不要又恢复这种习惯。如果你能控制自己少吃一点的话,你的胃就会自动作出调节了。

集体禁食指南

对于集体禁食而言,上述所有针对个人禁食的指导原则一般都继续适用。此外,我们还要注意下列和集体禁食有关的几点特别原则:

1.在马太福音十八章19节中,耶稣强调了信徒们在一起”同心合意”地祷告所释放出来的特别能力。为此,所有参加集体禁食的人,在做每件事时都要尽力彼此保持协调一致。

2.参与集体祷告的人应当作出委身,在禁食期间为彼此祷告。

3.应当选定一个聚会点,使参加集体禁食的人都能在相互同意的时间聚集在一起。

在即将结束这一章的时候,我想用我个人对神信实的见证作结尾是十分恰当的。在过去的五十多年里,我曾多次将自己委身于特殊的祷告与禁食。其中我还为祷告制定了具体的目标并做了记录,至今我仍保存着这些记录。

当我现在回顾这些记录时,我时常惊奇看到,神是怎样多次、以多种途径应允了我的祷告。有的时候,我所记录的为具体祈求做祷告的日期和神应允这一祷告的日期相距很长的时间,然而更多的情况是,我记录了祷告的祈求,之后又把它们给忘了。当我回过来看我的记录时,却发现神并没有忘记。神以他的方式,在他所定的时间里,甚至应允了我早已忘却的祈求。

在我写这章时,我手头上正好有一个记录,记下了我在1951年所做的一次特别禁食祷告。根据我的记录,这段禁食祷告的时间始于7月24日,并一直持续到8月16日,历时二十四天。那时,我正在做全职牧师,我继续负责我的日常工作,这包括每周五次的崇拜和三次街头布道会。

有意思的是,对于这次的特别禁食祷告,我用了新约希腊话将祷告的目标写成一个完整的清单。那次我祈求的事情对于我来说是那么的亲密和神圣,以至于我只想让神和我自己知道这个清单的内容。所以我就用了今天多数人不懂的语言来写它。

我把这一特殊的清单分成了五个主要部分:

1.我自己的属灵需要

2.我家庭的需要

3.教会的需要

4.我的国家的需要

5.世界的需要

那次祷告的许多事都属于我个人的,所以不便公开。但有几点,我认为完全可以将它们讲出来。

当我查看我为家庭做的各种祈求时,我发现每个祈求都明确地得到了应许。这部分最后一个祈求是关于我母亲得救恩的事,这件事约在十四年后才得以成就。

在我为自己做的祈求中,有一项是操练四个特别的属灵恩赐。当时,我还不太了解我所寻求的恩赐的本质是什么。今天我可以说,所有这四种恩赐都时常在我的事奉中彰显。

至于我为教会和世界所做的祈求,圣灵的普世浇灌在很大”程度”上成了这些祈求的应验,这种浇灌至今还在发生,然而,如果神的子民在更大的范围内用禁食祷告恳切地寻求神,那么我相信我们将会看到圣灵在整个世界上大大运行,就像历史曾经记载的那样。实际上,我们将要看见哈巴谷书二章14节中的预言得以应验的情景:

“认识耶和华荣耀的知识,要充满遍地,好像水充满洋海一般。”

当我默想这些我个人对神的大能与信实的经历时,我的脑海里同时也浮现出保罗的话,以弗所书三20-21:

“神能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切超过我们所求所想的。但愿他在教会中,并在基督耶稣里,得着荣耀,直到世世代代,永永远远。阿们。” 

 

十 、以禁食打下根基

Chapter 10:Laying a Foundation By Fasting


首先我们看一个见证,出自美国”清教徒前辈移民”之一的一位名叫威廉.布雷德福(Willam Bradford)所著的一本书,《关于普利茅斯种植园》。

清教徒的背景

在一般人的的脑海里总有一个模糊的印象,以为好像这些清教徒移民都是一批白发苍髯、身穿深色牧师制服的男性老者。其实当年来到美洲的清教徒移民大部分都是年轻男女。比如威廉.布雷德福在被选为殖民地总督时才三十一岁。大多数其他的清教徒也大约在这个年纪或更年轻。在普利茅斯港,有一艘复制的”五月花”号船停在那里,甲板上 矗立着步雷德福和他同伴们的蜡像。

当我研究步雷德福自己对发现普利茅斯殖民地及其早期斗争所做的原始记录时,在我的灵里逐渐对步雷德福以及他的清教徒移民同伴们产生了一种强烈的亲切感。我发现他们的整个生活方式都是建立在系统地学习和应用圣经的基础上的。这种系统的学习所带给他们的结局和信念与我自己的经验完全一致。因此,我感到我完全有理由来引用步雷德福书中和我们现在讨论的主题有关的文字。

首先我们要看一个美国开国先辈的经历见证,他的名字叫步雷德福。我们会看到他的童年和青年时的属灵经历决定了他生命的整个历程。下面是莫里森在步雷德福所著一书序言中对他这些经历的概述:

“威廉.步雷德福于1590早春生于约克郡的奥斯特菲尔德市(Austerfield)……。十二岁时,他就成了圣经的忠实读者。当他还是少年时,他已深受神话语的感动。他加入了一群清教徒的聚会,并和他们一起祷告和讨论,聚会的地点就在位于斯库比附近村里的威廉.布鲁斯特的家中。后来这群清教徒在理查德·里福顿牧师的感召下于1606年组建了自己独立的公理会。步雷德福在不顾”他叔叔的愤怒”和”邻居的嘲笑”下加入了这个教会。步雷德福从那天起直到半个世纪后他去逝,他的生活就一直围绕着他的教会和会众,先是在斯库比,后又在低区,最后在新英格兰。”

是复兴,不是改革

尽管最初的移民和清教徒有一定关联,但他们之间是有重大区别的。双方都认为需要宗教改革,但他们在实现改革的方式上有所不同。清教徒决定留在既定的教会中,并从教会内部实行改革,必要时可以采取强制的办法。最初的移民自身寻求自由,拒绝利用世俗政府的机构将他们的观点强制于他人。下面所引用的伦纳德.培根(Leonard Bacon)在《新英格兰教会的起源》书中的段落就表达了这些不同的观点:

“在大洋彼岸的旧世界,清教徒属于国民主义者,他们认为一个基督徒国家就是一个基督教会,要求英国国教应该彻底改革。而清教徒移民则属于脱离主义者,不但脱离国教祷告书和伊丽莎白女王的主教制,还要从所有的国家教会中脱离出来……。

美国最初移民向往的是自己,妻子和孩子以及他的教友可以自由地在基督徒生命中与神同行,因为基督徒生命的法则与动机都在神的话语中向他启示出来了。为此他们踏上了流亡的生涯,他们跨越大洋,以旷野为家。而清教徒的观点不是要自由,而是要教会与国家拥有合理的体制,这种体制不但允许他们,还要强制他人行走在正确的道路上。”

清教徒和美国最初移民双方的不同点可以用两个词来表达:”改革”和”复兴”。清教徒寻求的是改革现存的教会。而美国最初的移民相信,神的最终目的却是要将教会恢复到新约所描绘的原状况。步雷德福在书中第一章的第一段就十分清晰地表达了最初移民这一复兴的异象,书中第3页说到:

“……神的教会要回到古时的纯洁,要恢复原有的秩序、自由和美善。”

后来在这一章第6页中,步雷德福又回到了这一主题,阐明美国最初移民的目的说:

“(他们力求)根据福音的简明性能在教会中确立正确的敬拜方式和基督的管教,而不掺杂人的发明;并能遵守神的道的法则并根据圣经的原则通过牧师、教师和长老来管理教会。”

书中第九页说到,以此为目的,最初在诺丁汉郡、林肯郡和约克郡的信徒:

“……(籍著主的约)和通过福音团契将他们自己结合在一个教会下,并在主的帮助下竭尽全力去行神的路,不论付出多大代价。”

后来,这些教徒都搬到了荷兰的莱顿市。步雷德福在第19页对他们在莱顿的生活描写道:

“……他们就像后来其它教会所做的那样,尽力学习早期教会的原形。”

在第四章第25页中,步雷德福对清教徒移民迁移美洲的主要动机再一次做了描写:

“借着巨大的盼望和发自内心的热情,建立良好的根基……在世界的偏远地区促进福音的传播。哪怕仅仅作他人完成这一大任务的铺路石,也都心甘情愿。”

宣告公共禁食日

最初的移民为了实现他们属灵的目标,特别应用了共同联合祷告和禁食的方式。步雷德福在书中多处提及了这一点。其中最感人的段落之一就是第47页描写清教徒移民准备离开雷顿(Leyden)的那一幕:

“准备离开前,他们花了一天的时间来刻苦己心。他们的牧师(约翰.鲁宾逊)当天用以斯拉记八章21节作为讲道的圣经章节:”那时,我在亚哈瓦河边宣告禁食,为要在我们神面前刻苦己心,求他使我们和妇人孩子,并一切所有的,都得平坦的道路。”对于他们当时的情形,他(鲁宾逊)那天以这段经文讲道是最合时的,也使大家受益非浅。那天剩余的时间他们以极大的热情和充足的泪水向主倾注他们的祷告。”

步雷德福使用”刻苦己心”这个词表明清教徒移民十分清楚禁食和自我谦卑在灵里的联系,我们在这个主题的第7-9讲中有过说明。鲁宾逊选择以斯拉记作为讲道的题目真是再合适不过了。清教徒移民 迁徙美洲与以斯拉带领流亡的以色列人从巴比伦到耶路撒冷去帮助恢复神的殿,这两件事无论在动机还是经历上都十分相似。

弗娜.霍尔(Verna M.Hall)在《美国宪法中的基督教历史》一书中第184页记载了爱德华.温斯洛(Edward Winslow)对鲁宾逊讲道结束部分的说明:

“我们不久就要各奔东西,主知道鲁宾逊是否会活着和我们再一次见面。然而,无论主怎样安排,鲁宾逊在神和他的神圣天使们面前要求我们跟随他不能超过他跟随基督。如果神愿意籍著其它器皿向我们彰显什么的话,我们要准备好接受它,就像从前我们接受鲁宾逊通过讲道向我们传播的真理一样,因为他坚信主籍著他圣洁的道会向我们显明更多的真理与光。鲁宾逊借此为新教教会在信仰上停滞不前而表达了内心的悲哀,他也只能作他们(指那些改革领袖们)改革的工具,仅此而已。

举例来说,路德会的信徒们不能走得比路德所看到的更远。尽管神已将他的旨意更进一步地哓谕和显明给了加尔文,但他们(路德会的信徒们)宁可死也不愿接受它,鲁宾逊还进一步地说:再看加尔文的信徒,他们就停留在加尔文离开他们的地方,一件多么可悲的事情。虽然他们在那个年代属于珍贵闪亮的光,但神没有将他的全部旨意哓谕他们。他继续说道,如果他们现在还活着的话,他们就会向从前一样准备并且愿意接受进一步的光照。

在这里鲁宾逊要我们记住我们教会所定的约,至少那一部分说籍著这个约,我们向神以及彼此之间保证并约定,无论神的道向我们哓谕什么真理,我们都要接受。不过,他还告诫我们要留心所接受的东西,要我们在接受前查验它,并和圣经的其他真理进行比较和分析。因为他说,基督徒世界刚刚才冲破强劲的反对基督的黑暗势力,知识在一瞬间就得以充分完美地展现是不可能的。”

约翰.鲁宾逊这次讲道的内容总结了最初移民在神学立场上的本质。这也可以从对他们的称呼上显示出来,他们称自己是天路行客。他们并没有声称他们对所有的真理已达到最终的理解,而只不过还处于人生的旅途中,正在进一步寻求真理的启示,就像他们遵循已经接受的真理一样。

步雷德福自己也坚信,他和他的同伴就像新旧约中的圣徒一样,也处于属灵的旅途中,他时常借用圣经的语言来表达他的感受和反应。在第9章,他描写了”五月花”号船达到科德角半岛(Cape Cod)时的情景,最初的移民当时遇到许多危险和艰难。他是这样结束这一章的:

“现在除了神的灵和他的恩典还有什么能够支撑住他们?这些前辈的后代难道不应该说:”我们的祖先是英国人,他们跨越大洋,并知道荒野会完全毁灭他们。然而他们哀求耶和华,耶和华听见他们的声音,看见他们所受的困苦。”(这里步雷德福借用了申命记二十六章5、7节的措辞。)

所以他们要称谢耶和华,因为他本为善,他的怜悯永远长存!是啊,愿耶和华的赎民说这话,向世人显明他怎样从压迫者手中将他们救赎。他们在旷野荒地漂流,寻不见可住的城邑。又饥又渴,心力交瘁。让他们在众人面前向耶和华承认他的慈爱和他向人所行的奇事。”(这里步雷德福借用了诗篇一百零七章1-5、8节的写法)”

对于诸多步雷德福所记录的神应允他祷告的例子,这里不可能一一引用,但有一个集体禁食的例子必须要提一下。在1623年的夏天,最初的移民种植的玉米受到了威胁,书中第131-132页:

“……严重的干旱从五月的第三周起一直持续到七月中旬。天上没下一滴雨,大部分时间气候异常炎热。地里的玉米已开始枯萎……。某些地区的玉米被太阳烤得像干草一样……。于是,他们专门用一天的时间来刻苦己心,用谦卑和热切的祷告来寻求主的旨意……。主悦纳了他们的祷告,并赐给他们慈爱和迅速的应允。这一次不但使最初的移民,也令印地安人赞叹不已即惊奇无比……。那天的整个上午和其余的大部分时间一直是晴天且十分炎热,空中见不到一丝云和要下雨的迹象。然而,快到晚上的时候,天上开始多云,不久就下起了甜蜜的细雨,令他们欣喜若狂并感谢和赞美神……。”

通常,在这种干旱的情况下所下的一定是雷暴雨,那样就会把玉米吹倒,使收获的最后一线希望也破灭了。但是情况却正相反,步雷德福继续写道:

“这一次即没有风也没有雷暴,而这么多的雨水却是渐渐地下来,好让土地将水份完全吸收。这样,枯萎的玉米和其它水果就明显恢复了生机,大家看了感到万分惊叹,同时也让印地安人吃惊不已。后来,主就籍著他的祝福及时供应他们雨水,赐给他们温暖交替的气候,使他们获得了硕果累累的大丰收……。对于神的怜悯和及时的帮助,他们又专门分别出来一天来感恩。”

这种分别出来特别的一天用来祷告和禁食的做法后来成了普利茅斯殖民地人们生活的一部分。1636年11月15日,法律通过允许殖民地总督及其助理”在需要时分别出特别的日子,用于以禁食等方式来刻苦己心,也用于来感恩。”

在这个主题的第九章中,我们讨论了以赛亚书所记载的话,即神定会将他的应许赐给那些以神所悦纳的方式进行禁食的人。我们可以从以下这节经文看到应许的最高潮,以赛亚书五十八12:

“那些出于你的人,必修造久已荒废之处。你要建立拆毁累代的根基。你必称为补破口的,和重修路径与人居住的。”

历史已经表明,美国最初的移民正是以这节经文中所应许的方式进行禁食方取得出色成就的。无论在属灵方面还是政治上,他们都为”后面的几代人建立起了根基”。三个半世纪后的今天,美国人仍然还是在最初的移民建立起的根基上建造。

 

十一、美国历史上宣告的禁食

Chapter11:Fasts Proclaimed in American History


在美国最初的移民设立集体禁食日以后的几代人中,无论是在政府机构,还是美国人民的著名领袖中,他们都沿用了这一做法。以下就是这种做法在文件中记载的例子:

乔治.华盛顿(George Washington)和佛吉尼亚州议会

1774年5月,消息传到了佛吉尼亚州的威廉斯堡市,英国议会已下令要在6月1日封闭马萨诸赛州的波士顿市港。立时,佛吉尼亚州的下议院通过了一项决议,抗议英政府的这一行为,并选定6月1日封该日作为禁食、刻苦己心和祷告的日子。

下面是该决议的主要部分,它记录在由约翰潘多顿.肯尼迪(John Pendleton Kennedy)编辑的《1773-1776年佛吉尼亚州下议院议事录》上:

“1774年乔治三世14卷,5月24日星期二

本院对行将出现的巨大危机深表忧虑。该危机涉及到不列颠美洲,起源于马塞诸塞弯的姐妹殖民地波士顿和将要遭到的敌对侵犯。该市的商业以及港口要在今年六月的第一天被一支武装力量封锁。故本院认为完全有必要由本院议员将这六月的第一天设立为禁食、谦卑、祷告日,虔敬地乞求神的干预,以避免这一毁灭我们人权的重大灾难,消除这一引起内战的祸根。我们要用各种正义和适当的方式,一心一意地起来反对任何危害美国人民权力的行为……。

因此决定,本院议员在今年六月的第一天上午十点钟和发言人及议长去本市的教堂,目的为上面所述。指定由鲁赖斯(Price)牧师做祷告,由高特金(Gwatkin)牧师做适时的证道。”

该决议得以贯彻的证明人正是乔治.华盛顿本人,因为他在六月的一日那天的日记上写着:”去了教堂并禁食了一整天。”(1799年乔治.华盛顿日记,由约翰.菲茨帕特里克(John.Fitzpatrick)编辑)

决议和华盛顿日记中提到的教堂就是威廉斯堡市的布鲁顿牧区教堂。

华盛顿不仅相信祷告是为了得到神的干预,而且还相信当祷告被应允时我们要感谢神的干预。1795年1月1日,华盛顿作为美国总统发布公告,设定1795年2月19日为国家感恩祷告日。下面为该公告的部分内容:

“当我们回顾使许多其它国家深受之苦的灾难时,美国的现状却为我们带来了许多安慰和满足……。在这种情况下,作为美国人民,我们的义务应为,以一种特有的方式,并带著敬畏之心和感激之情,承认我们在许多方面极大地亏欠了全能的神,要乞求神向过去一样继续赐福我们。

鉴于对上述观点的深刻感受,我,乔治.华盛顿,美国总统,向全体宗教界及各教派,向全体在美国境内的人们,衷心地提议将今年二月十九日星期四定为公共感恩祷告日。让我们在那天相聚在一起,将我们真诚由衷的感谢献给那万国的伟大主宰,因为正是他彰显怜悯将我们分别出来组成了一个国家……。同时,我们还应谦卑炽热地乞求那万福的仁慈创造主不断地赐福给我们。我们要在心中深刻地铭记我们对他诸多的感恩,这些感恩能够让我们正确地看到它们那无限的价值,免得我们因富足而自夸,因妄为的追求而破坏我们享有的优势,也使得我们能够继续承受他的恩惠,但不是滥用这些恩惠,而是怀著感激之情善用它们,并以作为公民和人应有的相应行为来回应。我们要不断地使这个国家成为其它国家中那些不幸者的既安全又可靠的避难所。我们要在我们中间传播真理和有用的知识,要广泛传播并确立自制、秩序、道德和虔敬的习惯,并要最终将我们所拥有的或是为我们自己所乞求的祝福与全人类来分享。”

(美国国会法案及决议案汇编,第11卷,附录5)

亚当斯(Adams)和麦迪逊(Madison)公布的禁食日

在美国第二任总统约翰.亚当斯(John Adanis)执政期间,美国正处于和法国即将开战的边缘。1798年3月23日,亚当斯公布将1798年5月9日定为严肃谦卑和禁食祷告日。这篇公告的部分如下:

“鉴于国家的安全与繁荣最终在根本上是依赖全能神的保护和祝福;鉴于全国人民承认这个真理不仅是一个人民对神应负的不可推卸的责任,而且也是一个其影响会有利于促进道德和敬虔的责任。如果我们没有这种责任感,社会的幸福就不能存在,人民就无法享受神对这个国家的祝福……。鉴于美利坚合众国目前正处于危险与磨难之中,一股外国势力(即法国)在对我们采取不友善的行为并提出不合理的要求……。我认为,为我们国家乞求上天的怜悯与祝福在此时此刻要求其国民一个特别的关注。

所以我以为有必要推荐,也因此推荐下一个月的五月九日星期三作为美国全体人民严肃谦卑、禁食祷告的日子。这个国家的公民要在那一天停止从事所有的日常世俗工作,向怜悯的天父献上他们虔诚的祷告言词,并愿意以他们各自继承的最严谨、最恰当的方式或方法来做。所有的宗教会众要以最谦卑的态度向神承认我们个人或国家多方面的罪与过失,同时,我们还要籍著这世界的救主向神恳求他那无尽的恩典,乞求他无偿地赦免我们所有的罪行,并赐圣灵的帮助使我们愿意真心悔改,好让我们有理由去希望得到他那无法估量的恩惠和无比美好的祝福。让我们把以下作为一项具体和真诚的祈求,求神保护我们的国家免遭各种威胁它的危险,维护我们的民权和宗教权力不受侵犯,并将此长存到千秋万代……。

(美国国会法案及决议案汇编,第11卷,附录7)

在美国第四任总统詹姆斯.麦迪逊(James Madison)任职期间,美国和英国处于作战状态。面对这种情形,国会两院通过一项联合决议,要求设立一天为公众谦卑禁食祷告日。为此,麦迪逊总统将此日设立在1815年1月12日。以下是这篇公告的开头:

“国家议会两院在目前处于灾难与战争之际特此通过一项联合决议,建议设立一天为美国人民公众谦卑禁食祷告日,祈求全能的神保护这个国家的安全与安康,保守我们所得的祝福,并迅速恢复这里的和平。我认为有必要借此公告建议把明年一月十二日星期四分别出来为一个特殊的日子。在这一天所有的人都有机会在各自的宗教团体里向宇宙的主宰自愿地献上他们虔诚的崇拜,承认自己的罪与过失,并坚定认罪悔改的誓言……。”

(美国国会法案及决议案汇编,第11卷,附录14)

这次全国禁食祷告日所带来的结果是对神在以赛亚书六十五章24节中所做的应许的一次历史性应验:

“他们尚未求告,我就应允;正说话的时候,我就垂听。”

就在麦迪逊总统所定之日的四天前,这次战争的最后一次战役在新奥尔良打响了,结果美国取得了胜利。国家又立刻恢复了和平。因此,国会两院请求麦迪逊总统公布设立一天为公共感恩日。这一天就被选在1815年4月的第二个星期四。以下就是这篇公告的部分内容:

“美国参众两院现通过一项联合决议,特此建议设立一天作为全美国人民以宗教庄严进行感恩的日子,虔诚地感谢全能的神在恢复对美国人民赐予和平的祝福时所彰显的极大仁慈。

没有任何一国的人民比美国人民更应感到有义务来赞美神的仁慈,因为他是万事和万国命运的主宰。最初就是他那慈爱的安排将他们带领到了世界上最适合居住的地方之一 —— 这块土地上。

在他们早期遇到各种艰难困苦时,他保守爱护他们。在他的养育和关怀下,他们的习惯、情操以及追求都使他们得到预备,从而在时间成熟之机使他们能够组成一个独立自主的国家。当争取独立面临艰巨的斗争时,他多次以他那仁慈的干预将他们解救出来。在随后的时期,他培养他们变得坚强,赋予他们各种能力使他们在另一场艰巨的冲突中能维护国家的权利,巩固国家的特色,终于战争令人愉快地结束了,并且还与曾经是他们敌人的人和解了。

对于神的这些祝福,特别是恢复和平的祝福,我现在建议设立今年四月的第二个星期四为特殊的日子。在这一天,各个教派的人们应在他们的宗教聚会中,联合他们的心和声音,自愿地向他们在天上的施恩者献上崇敬的感谢与赞美的歌声。”

(美国国会法案决议案汇编,第11卷,附录16)

林肯公布的三次禁食

在亚伯拉罕.林肯(Abraham Lincoln)任美国总统期间,他分别公布了三次全国性的谦卑禁食祷告日。每次公布这一特殊日子的主要起因都是南北战争,每次祈求的中心主题都是为了恢复国家的和平与统一。

林肯总统首次公布这一特殊日子是应国会两院联合委员会的请求。为此分别出来的日子是1861年9月的最后一个星期四。以下就是这篇公告的部分内容:

“鉴于国会两院联合委员会听候美国总统,并请求他提议设立一个公众谦卑禁食祷告日,要求美国人民为了美国的安全与幸福,为了他们所得到的祝福以及为了和平的迅速恢复,用宗教庄严向全能的神献上迫切的祈求。”

鉴于对所有的人来说在任何时候都应该感谢和尊崇神为至高无上的主宰,应该谦卑地屈膝服从他的惩戒,应该承认和痛恨他们的罪与过失,充分相信敬畏耶和华是智慧的开端,并为了使他们过去的罪行得以赦免,为了他们现在及将来的行为能得到祝福,要以一颗完全热切和痛悔的心来祷告……。

因此,我,亚伯拉罕.林肯,美国总统,特确定今年九月的最后一个星期四为全国人民谦卑禁食祷告日。同时我向全体人民,特别是向各教派的全体牧师和教师,以及向所有家庭的头,恳切地建议以最谦卑的心,并根据各自不同的信条及崇拜形式,以完全的宗教庄严来谨守此日,目的在于全国联合祷告的声音能升至施恩的宝座,带下来丰盛的祝福临到我们的国家。

(美国国会法案及决议案汇编,第12卷,附录8)

林肯总统在他的公告中特别提出了”所有家庭的头”,因为他显然把禁食祷告想作是在全国的各个家庭中进行的,即父母和孩子联合起来敬拜祈求。从这方面和其它方面一样,林肯总统的公告,无论在语言还是精神上,都和圣经完全一致。

林肯总统的第二个公告在本书的开头被完整地记录下来了。

林肯总统的第三个公告是按照国会两院的一项共同决议请求发布的,所设立的日子是1864年8月的第一个星期四。在这篇公告的结束段中,林肯总统提出了一条特殊的请求,他希望国家事务中每个领域里的所有掌管职权的人都能够精诚合作:

“我在此还请求政府管理部门的首领,连同所有的议会议员,所有的法官和执法官,所有这块土地上的其他掌权者…以及所有美国的守法公民,在那一天集聚在他们更喜欢的公开崇拜的地方,向宇宙全能慈悲的统管献上他们的崇敬、悔改和祈求,这也是美国国会庄严、恳切和虔诚地向大家所提议的。

(美国国会法案及决议案汇编,第13卷,附录17)

我们在此不敢断言上述所列出的美国有载公众禁食日从任何意义上来说已十分全面或完美。但把它们与我们在前一讲对美国最初移民的描写相结合,就足以建立一个历史事实:从十七世纪开始直到至少十九世纪的下半个世纪,公众禁食祷告日在决定美国国家命运方面所起到的是关键性的和持久的作用。

对于国家的这些官方记录,善于思考的美国人都会问自己这样一个问题:我们现在所享有的祝福与特权有多少是通过前辈的领袖和政府的祷告而获得的呢?

今天,当我们回顾过去三百五十多年以来的美国历史,我们会对它产生一种图案精美复杂的印象,这幅图案是由多彩的线和不同的质地织出来的。每根线都代表着不同的背景和与之相连的不同动机与目标。贯穿着这幅图案,我们可以清晰地分辩出一根主线,代表一个属神的目的。这个目的是最初移民的团契生活和他们联合禁食祷告的结果。对于每一代人来说,这个目的一直由具有共同理想的信徒籍著他们的信心、祷告与禁食不断追求着。最终完全成全这个目的还差之甚远。这也是这个主题的最后一讲所要专门讲到的。

 

十二、顶峰:荣耀的教会

Chapter12:Climax: The Glorious Church


在这本书的开头几章中我们讲到,耶稣基督的教会,有圣灵居于其中,它是神在地上的主要代表,也是神现今向世界传播他旨意的中介。再往后在第9章中我们看到,籍著圣灵的春雨,神现在正将教会复兴,回到他自己指定的纯洁、强壮和秩序的标准。一旦教会复兴,它就能完成神交给它在这世上的使命,将神对这末世的旨意带向得胜的高峰。

保罗对完善的教会的描写

在保罗给以弗所教会的信中,他描写了教会应如何才能变得完善,以及完善的教会该是怎样的。在以弗所书一章22-23节中他告诉我们,教会是基督的身体,基督是这身体唯一的、至高的头。

接下来在第四章,保罗列举了基督赐予他的教会的主要职分以及与之相应的目的,以弗所书四11-13:

“他所赐的有使徒,有先知。有传福音的。有牧师和教师。为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体。直等到我们众人在真道上同归于一,认识神的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量。”

保罗在第11节中列举了教会的五个主要职分:使徒、先知、传福音的、牧师以及教师。在第12节中他告诉我们这些职分的目的:造就和建立基督的身体。在第13节中他给出了完善的身体的四个特征。第一节还可以更加详尽地写成:”直等到我们众人在真道上同归于一,承认神的儿子,得以长大为成熟的人,满有基督完美成熟的身量。”

我们太多的时候将教会想像成处于一种停滞不前的状态,这是不正确的。实际上教会是处于一种成长发展的状态。第13节的头一个词”直等到”就表明,我们目前正在走向一个预定的终结。这一点是由”在真道上同归于一”这段话所确认的。我们现在还没有在真道上同归于一。只要看一眼我们周围各种不同的团体和教派就足以相信这一点了。但我们却仍然在走向这种同归于一。当所有真正的基督徒都在在真道上同归于一时,这一时刻就来到了。

保罗在紧接着的句子里就表明了走向这种同归于一的途径就是”(承认)神的儿子”。新约里的所有教义都是以基督和他的工作为中心的:救恩的教义以救主为中心,医治的教义以”医治者”为中心,成圣的教义以”洗净我们的那一位”为中心,救赎的教义以”救赎主”为中心,还有其它基督教的重要教义,等等。每条教义真正而完全的含意都体现在基督和他的工作中。历史已经表明,基督徒不是靠抽象地讨论教义而达成同归于一的,而只有当他们愿意在基督的丰盛里承认他,在他们的生命里和教会中给基督应有的位置,基督教的各条教义才能都在基督里完全吻合,就像轮子和轮毂吻合一样。所以,”在真道上同归于一”的途径就是”(承认)神的儿子。”

这也使我们”得以长大(为成熟的人)”。教会正在成长为成熟的人。这个人如果长到成熟的身量,他就能在基督所有的丰盛里代表基督,从最真实的意义上体现基督。他就会作为基督的身体实现神对教会的旨意:即对基督的完美启示。只有具备了所有的恩典、恩赐和职分后,这一完美的教会才能向世界展现完美的基督。

在以弗所书第五章中,保罗描绘了教会在末世的景象。前面他已经将教会描写成基督的身体。在这章中,他把教会描写成基督的新娘,将基督和他教会的关系比拟为丈夫与其妻子的关系,以弗所书五25-26:

“你们作丈夫的,要爱你们的妻子,正如基督爱教会,为教会舍己。要用水藉着道,把教会洗净,成为圣洁,”

在这些经节中,保罗从两个主要方面来描写基督:首先是作为救赎主,然后是作为”洗净我们的那一位”。救赎的方法是籍著基督的血,冼净成圣的方法是籍著神的道。基督首先用他洒在十字架上的血赎回了教会,然后他才能用他的道使教会净化成圣。神的道的净化作用就和清水冼净的作用类似。要想使教会得以完善,基督的这两个职分缺一不可。

这一点和约翰壹书五章6-7节中对基督的描绘完全一致:

“这藉着水和血而来的就是耶稣基督。不是单用水,乃是用水又用血。并且有圣灵作见证,因为圣灵就是真理。”

基督籍著他洒在十字架上的血成了教会的救赎主,籍著神的道这一洁净的水成了”洗净教会的那一位”。而圣灵可以为基督在这两方面作见证。籍著当今”春雨”的浇灌,圣灵再一次将他属神权柄的全部重点放在了神对教会的这两项预备上:用基督的血救赎,用神的道净化。这两方面都是教会得以完善的根本所在。

在以弗所书五章27节中,保罗继续对基督籍著这双重职分将要在教会所取得的结果作了描述:

“可以献给自己,作个荣耀的教会,毫无玷污皱纹等类的病,乃是圣洁没有瑕疵的。”

教会的首要明显特征就像这里所描述的,即它要成为有荣耀的。这就是说,它要被神的荣耀所充满。”荣耀”这个词表示神向人类的感官与意识彰显他的存在。神救赎以色列出埃及后,这一荣耀就以云的形式出现,它覆盖着旷野上的会幕,也充满和照亮了会幕内的至圣所。同样地,完善的教会也要被神的荣耀所覆盖、充满和照亮,从而使它成为圣洁,且没有瑕疵。

结合保罗在以弗所书四章13节和5章27节中对教会的描写,我们可以得出教会在末世的七个不同特征:

1.教会将要在真道上同归于一。

2.教会将要在基督的位格及其工作的每个方面承认他是教会的头。

3.教会将要长大成熟。

4.完善的教会将要向世界完美地展现基督。

5.教会将要被神的荣耀充满。

6.教会将成为圣洁。

7.教会将没有瑕疵。

在这七个特征中,前四个描写的是教会将成为基督完善的身体,后三个描写的是教会将成为基督完美的新娘。

以赛亚对末世教会的描绘

旧约里的不同预言书可以证实新约所描绘的末世教会的情形。这些预言书中最引入注目的就是以赛亚书。它描绘了末世教会在一片普世的黑暗、痛苦和困惑中以神的荣耀与能力突涌而出,以赛亚书五十九19-21:

“如此,人从日落之处,必敬畏耶和华的名。从日出之地,也必敬畏他的荣耀。因为仇敌好像急流的河水冲来,是耶和华之气所驱逐的。必有一位救赎主,来到锡安雅各族中转离过犯的人那里。这是耶和华说的。耶和华说,至于我与他们所立的约,乃是这样。我加给你的灵,传给你的话,必不离你的口,也不离你后裔与你后裔之后裔的口,从今直到永远。这是耶和华说的”。

接着,以赛亚书六十1-5又说:

“兴起发光。因为你的光已经来到,耶和华的荣耀发现照耀你。看哪,黑暗遮盖大地,幽暗遮盖万民。耶和华却要显现照耀你,他的荣耀要现在你身上。万国要来就你的光,君王要来就你发现的光辉。你举目向四方观看。众人都聚集来到你这里。你的众子从远方而来,你的众女也被怀抱而来。那时你看见就有光荣,你心又跳动,又宽畅。因为大海丰盛的货物,必转来归你,列国的财宝,也必来归你”。

在第五十九章19节的前半部分中,以赛亚宣告了神的最终旨意,要通过下面这几方面来实现这一旨意:

“如此,人从日落之处必敬畏耶和华的名;从日出之地,也必敬畏他的荣耀。”

神的荣耀必要在全世界得以彰显,使得万国都为之畏惧、惊叹。

这一节的后半部分揭露了撒旦,即”仇敌”,”好像急流的河水”而来,他企图阻挡神的旨意的实现,然而圣灵必将推翻撒旦的阻挡。历史证明,当人类处于最黑暗的时刻,他们所呼求的就是神的奇妙干预。这就是罗马书五20所说的”罪在哪里显多”,神的恩典就”更显多了”。

以赛亚在这里将圣灵比喻成神军中的旗手。正当处于危难之中的神的儿女要被彻底驱散和击垮时,圣灵举起了神的军旗。它鼓舞着神的儿女看到神就要来搭救他们,从而使他们能从四面八方来聚在神高举的军旗周围,并重组全新的防守。

那么圣灵在这里高举的军旗代表什么呢?在约翰福音十六章13-14节中耶稣说到圣灵的到来,并宣告说:”他要荣耀我”。圣灵只有一面军旗要高举,它不是某种制度、或某个教派、或某条教义,而是一个位格。正如希伯来书十三8所说的:

“耶稣基督,昨日、今日、一直到永远是一样的”。

对于每一位真正的信徒,他们都要忠于这面旗帜,因为它代表着居首位的耶稣。任何其它的承诺,不管是制度、教派或教义都是居第二位的。真正的信徒无论何时看见圣灵高举基督这面旗帜,他们都会聚集在旗帜周围。

第二次世界大战后的几十年里,以赛亚书五十九章19节后半部分的预言已经准确地得到了应验。第一,”仇敌好像急流的河水冲来”。撒旦在人们生活各个领域的影响和活动都嚣张到了空前无比的程度,包括在宗教、道德、社会、政治等领域。第二,”是耶和华之气所驱逐的”。基督教世界的各个部分都已开始经历到圣灵至高和超自然的彰显。这种显现不是以一种制度和人性为中心,而只是围绕着主耶稣基督为中心,圣灵高举基督,使神的儿女从四面八方重聚到基督周围。

以赛亚书五十九章19-20节描写了圣灵彰显的各种果效。神的儿女以悔改的心回到神的身边。基督再一次在他的教会中做工,给人们带来救赎和释放,更新他的约并恢复他的灵的丰盛。神的儿女又一次成为主的见证。籍著圣灵常驻在他们身上,神的道借着他们的口被传扬开来了。

各个年龄组的人都被包括在圣灵的浇灌之中,包括父母,儿女和儿女的儿女,其实对年轻人还有特别的强调。约珥书二章28节和使徒行传二章17节对圣灵的这种浇灌都作了预言:

“你们的儿女要说预言,你们的少年人要见异象。”

圣灵的这种显现既不是短暂的,也不是临时的,它是”从今直到永远”。圣灵的丰盛现正在神的儿女身上得以复兴,并再也不会离开他们。

以赛亚书第六十章的开头两节强调了光明与黑暗之间日益增强的反差。

“黑暗遮盖大地,幽暗遮盖万民。”

然而在黑暗的周围,神的光和荣耀却越发明亮地照在他儿女的身上。黑暗变得更暗,光明就显得更亮。这就是做决定的一刻,分道扬镳的起点。这里再也没有中立的余地,再也没有妥协可言。哥林多后书六14说:

“你们和不信的原不相配,不要同负一轭。义和不义有什么相交呢。光明和黑暗有什么相通呢。”

在第3节中,以赛亚描述了教会的荣耀对这个世界的影响,万国及其君王要转过来寻求救助。耶稣在路加福音二十一章25节中把这一刻描写成:”地上的邦国也有困苦…就慌慌不定”。近几十年出现的多重问题已使万国的君王再也无法自称他们拥有解决这些问题的办法了。所以,当基督籍著教会彰显他的智慧与大能时,整个世界都将归向他。

在以赛亚书第六十章的第4节中,以赛亚提醒教会要注意人们的大量涌入。这里我们再一次看到了对年轻人的特别强调:”你的众子”和”你的众女”。

第5节将预言的这部分推向了高潮。”那时你看见就有光荣。”在这个异象中,神要做的就是将他的儿女聚集在一起。从每一个历史背景,从基督教世界的每一部分,复兴的溪水必将流淌,并最终联合起来流入那唯一不可抗拒的河中。”你心又跳动又宽畅。”当神彰显他的大能与荣耀时,他的儿女必将在心中产生对神的敬畏。当然神的儿女的心也宽畅了,从而能更好地领会并完成神的旨意。

神的儿女如此重新聚集,合而为一,并获得能力时,他们也将得到大量财政和物质上的资源:”大海丰盛的货物”和”列国的财宝”。神早已将这些资源保留好了,分别出来,只等教会在完成其最终使命时使用。

最后的大使命

在马太福音二十四章3节中,门徒们问耶稣:

你降临和世界的末了,有什么预兆呢?

他们的问题十分具体。他们所问的预兆不是复数形式,而是特指的预兆—即那个最终确切兆头,说明末世即将来到。

从第5节到第13节,耶稣告诉了他们各样的预兆,就是各样成为末世特征的事情或潮流。然而,直到第14节耶稣才实际回答了他们这一具体问题:

“这天国的福音,要传遍天下,对万民作见证,然后末期才来到。”

这里才是对那个具体问题的具体回答。末期何时来临?当这天国的福音传遍天下并对万民作见证之时。这就证实了我们这个系列讲题从头到尾所强调的一个主题:世界事件的主动权都掌握在神和他的儿女手中。这个世代的高峰不会由世俗政府或军事力量的行动带来,也不会由撒旦势力的欺骗与不法行为泛滥引发而来。最终的决定性活动乃是天国福音的传播。而这一使命只能由耶稣基督的教会来完成。

圣经对所要传播的信息有精确的说明,即它是”这天国的福音”,也是基督和第一批门徒所传的信息。它阐明了基督那君王般的得胜与大能。正如传道书八4所说的:

“王的话本有权力”。

以及哥林多前书四20所说的:

“因为神的国不在乎言语,乃在乎权能”。

希伯来书二4也说到天国的福音要:

“用神迹奇事和百般的异能,并圣灵的恩赐来做见证”。它必将真实有效地”对万民作见证”。

今天,教会这场戏的最后一幕上演的场景已经准备好了。在人类历史的长河中这是第一次只需一代人就能完成将天国的福音传遍万国的使命。科学技术已能提供所需的旅行和通讯的手段。运用这些资源的费用是惊人的,但在以赛亚书六十章5节中神已对末世的教会应许赐它”大海丰盛的货物”和”列国的财宝”。列国的财宝与技术资源都要被教会用来完成它在地上的最终使命。

同时,约珥所应许的圣灵的春雨带来了大批委身的青年男女,他们已经准备好去完成耶稣在使徒行传一章8节中所说的使命:

“但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力。并要在耶路撒冷,犹太全地,和撒玛利亚,直到地极,作我的见证。”

这正是大卫在诗篇二十二章30节中所期盼的一代人:

“他必有后裔事奉他。主所行的事,必传与后代。”

这也是耶稣在马太福音二十四章34节中所提到的时期:

这世代还没有过去,这些事都要成就。

神为了最终完成他的旨意已在聚集各样所需的资源,由圣灵充满的年青人组成的人力资源,以及由财富与技术构成的物质资源。在这两方面美国都能做出无与伦比的贡献。圣灵对当代年青人的首次大浇灌已在美国出现,并在全国范围内进一步展开。同时,美国的经济、技术资源在现代世界也是领先的。对于第一个将人类送上月球的国家来说,借着结合人力和物力资源把天国福音传遍全世界,美国因此将完成它神圣的目标,它正是那根贯穿三个半世纪美国历史的主线。

神对美国的这个特殊旨意是出自当年最初的移民团契的结果。神让他们看见复兴教会的异象,为此他们奉献出了自己的劳力和生命,加上祷告与禁食。今天那些分享最初移民异象的人能够看到它的实现已近在咫尺。耶稣基督的教会已整装待发,准备将天国的福音带给地上的万国。只有通过完成教会的最终使命,教会本身才能得以完善。

美国最初的移民从对圣经的研究中学到了两条伟大真理,同时他们也在自己以及别的土地上将这两条真理传给了他们属灵的后代。这两条真理的第一条就是:神对末世的旨意是要复兴和完善教会;第二条就是:实现这一旨意的力量源泉来自共同的祷告与禁食。

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